Joe Tsai Melakukan Pembelian Dari Pejabat Liberty


New York Liberty, salah satu tim asli W.N.B.A., memiliki pemilik baru. Liga mengumumkan Rabu bahwa “entitas yang dimiliki oleh Joe Tsai dan keluarganya” membeli Liberty dari Madison Square Garden Company, yang telah memiliki tim selama 22 tahun keberadaannya.

Tsai adalah pebisnis Taiwan-Kanada yang menghasilkan miliaran dolar sebagai salah satu pendiri Alibaba Group, titan internet Tiongkok. Dia juga memiliki 49 persen dari Brooklyn Nets. Penjualan telah banyak diharapkan sejak laporan itu muncul dua minggu lalu.

Harga beli tidak diungkapkan.

“Sebagai salah satu waralaba paling bangga di New York, Liberty telah memainkan peran penting di Kota New York selama 22 tahun terakhir,” kata Tsai dalam pernyataan yang mengumumkan penjualan.

Ketika W.N.B.A. Musim reguler dimulai pada bulan Mei, Liberty akan memainkan pertandingan kandang mereka di Westchester County Center di White Plains, tempat mereka pindah tahun lalu setelah bermain selama dua dekade di Madison Square Garden. Mereka juga akan memainkan satu pertandingan di Barclays Center di Brooklyn.

Setelah musim, masa depan Liberty tidak diketahui. Tim bisa bermain bersama Nets di Barclays Center. The Long Island Nets, sebuah N.B.A. tim pengembangan, bermain di Nassau Veterans Memorial Coliseum, jadi itu kemungkinan. Tim juga bisa tetap di Westchester atau tempat lain di wilayah metropolitan New York.

Juga belum diketahui apakah Tsai akan berusaha mengubah nama tim, atau rencana apa yang mungkin dia miliki untuk menghidupkan kembali minat terhadap Liberty, yang kehadirannya turun ke posisi terakhir di liga musim lalu. The Westchester County Center dikonfigurasikan untuk menampung 2.319 orang, tetapi Liberty rata-rata hanya 1.886 penggemar untuk 15 pertandingan di sana, menurut The Associated Press. Sebelum pindah ke Westchester musim lalu, Liberty secara teratur rata-rata lebih dari 9.000 penggemar per game di Garden.

Seorang juru bicara untuk Tsai menolak untuk membuatnya tersedia untuk wawancara.

Rilis W.N.B.A. mengumumkan penjualan berasal dari Mark Tatum, wakil komisaris dari N.B.A. yang melayani tugas ganda sebagai presiden sementara W.N.B.A. Lisa Borders, yang memimpin liga selama tiga musim, pergi pada Oktober untuk menjadi kepala eksekutif Time’s Up, sebuah kelompok advokasi untuk wanita.

Tiga minggu setelah Borders pergi, serikat yang mewakili W.N.B.A. para pemain mengumumkan bahwa mereka memilih keluar dari perjanjian perundingan bersama liga, yang akan berakhir pada 2021. Sebaliknya, perjanjian itu akan berakhir pada 31 Oktober tahun ini, setelah musim ini, dan negosiasi diharapkan menjadi perdebatan.

Para pemain telah bersuara keras tentang upah rendah mereka dan ingin memperbaiki kondisi kerja dalam perjanjian perundingan bersama berikutnya. Banyak W.N.B.A. bintang bermain di Eropa selama musim, di mana mereka mendapatkan lebih banyak uang. The Las Vegas Aces menarik diri dari pertandingan musim lalu setelah mereka dipaksa menghabiskan 25 jam perjalanan.

Liga kemungkinan besar akan mendorong balik dengan keras. Ketika Madison Square Garden Company mengumumkan akan menjual Liberty pada tahun 2017, mereka mengklaim telah kehilangan lebih dari $ 100 juta yang mengoperasikan tim selama dua dekade sebelumnya.