Musim Comeback untuk Robin Lehner Memacu Kebangkitan Penduduk Pulau


Kiper Islander Robin Lehner mendengar namanya melantunkan keras di Nassau Coliseum pada menit-menit akhir kemenangan 3-0 pada hari Minggu atas Anaheim Ducks, kinerja sterling lain di musim kebangkitan untuknya dan timnya. Dia bertepuk tangan dalam penghargaan dan tersenyum ke arah kerumunan laris.

Sepuluh bulan yang lalu dia telah mencapai titik terendah. Ketika ia menulis dalam sebuah esai untuk The Athletic pada bulan September, Lehner meminum satu kotak bir sehari dan minum pil. Dia berpikir tentang bunuh diri. Kemudian pada bulan Maret ia mengalami serangan panik selama pertandingan dengan Buffalo Sabres. Segera ia memasuki program pemulihan penyalahgunaan zat liga dan menerima diagnosis gangguan bipolar dengan episode manik.

Sekarang, ia 10 bulan sadar dan merupakan bagian integral dari perputaran menakjubkan Islanders di bawah pelatih baru mereka, Barry Trotz.

Lehner, 27, adalah angka 11-1-1 sejak pertengahan Desember dan memasuki pertandingan Rabu memimpin liga dalam rata-rata gol-melawan (2,02) dan menyimpan persentase (0,931).

Tahun lalu Islanders membukukan 293 gol terburuk di liga. Di belakang tujuan mereka, rencana permainan berorientasi pertahanan Lehner dan Thomas Greiss dan Trotz, tim telah berbalik arah, memenangkan 15 dari 19 pertandingan terakhir menuju istirahat All-Star akhir pekan ini. Mereka berada di tempat pertama di Divisi Metropolitan, posisi beberapa pakar bahkan mungkin berpikir jauh sebelum musim.

“Kami memulai tahun ini dengan keyakinan pada pelatih baru dan sistem baru dan saya pikir semua orang telah setuju,” kata Lehner, yang berusia 15-7-4 tahun dengan tiga penutupan, sudah melampaui total kemenangannya dengan the Sabre musim lalu. “Ketika Anda datang untuk bekerja dengan tujuan setiap hari dan setiap orang membeli setiap hari, itu akan menjadi fokus.”

Sejak Maret lalu, Lehner telah bekerja untuk menyadarkan kembali kehidupan pribadinya dan kehidupan di atas es. Mengakui dia tidak pernah mengalami musim yang tenang selama karir hoki, dia fokus setiap hari untuk mengendalikan kecanduannya.

“Saya seorang pecandu alkohol dan saya memiliki beberapa hal lain, tetapi ini dapat diobati,” kata Lehner, yang juga ditemukan menderita A.D.H.D. dan gangguan stres pasca-trauma. “Saya berada di tempat yang sangat gelap. Saya tidak melihat banyak di masa depan pada satu titik. Sekarang saya merasa baik. Saya ikut. ”

Lehner, yang ayahnya adalah guru yang cenderung membuat gol untuk bintang Rangers, Henrik Lundqvist di Swedia, memainkan bagian lima musim dengan Senator Ottawa sebelum merawat gol selama tiga tahun ke depan di Buffalo.

Manajer Umum Islanders Lou Lamoriello menandatangani Lehner untuk kontrak satu tahun pada bulan Juli dan memasangkannya dengan Greiss di bawah Trotz dan guru yang cenderung mencetak gol, Mitch Korn dan Piero Greco.

“Saya tahu tentang kemampuan dan bakat yang dimilikinya dan hal-hal apa pun karena alasan yang salah,” kata Lamoriello selama pelatihan. “Aku baru saja menelepon – aku tahu agensi tempat dia bekerja – dan aku berkata, ‘mengapa kamu tidak masuk dan mari kita berbincang-bincang.’ Itu adalah sesuatu yang kami merasa sangat nyaman dengan itu.”

The Islanders telah muncul sebagai alur cerita yang mengejutkan setelah keberangkatan melalui agen bebas dari mantan kapten superstar mereka John Tavares ke Toronto Maple Leafs. Fans sangat geram karena keluarnya Tavares dan sepertinya pasrah ke musim pembangunan kembali. Tetapi pertahanan tim telah membangun kepercayaan baru di bawah Trotz, memungkinkan 118 gol liga-rendah melalui 49 pertandingan.

Pelanggaran telah berkembang dengan produksi stabil dari semua penjuru. Eight Islanders telah mencetak setidaknya 11 gol, pertama kalinya sejak musim 1984-85 bahwa tim telah menghasilkan serangan seimbang di persimpangan musim ini.

Lehner menekankan bahwa kesuksesan adalah produk sampingan dari kekompakan tim. Para pemain dan keluarga mereka tinggal berdekatan satu sama lain, rumah latihan tim di East Meadow, dan Nassau Coliseum, tempat mereka memainkan setengah pertandingan kandang mereka musim ini.

Lehner mengatakan dia mendeteksi lingkungan yang positif dengan pasukan barunya bahkan sebelum pindah ke Long Island untuk berlatih dengan rekan satu timnya selama musim panas.

“Saya belum pernah bermain dengan siapa pun di tim ini sebelumnya, tetapi begitu saya menandatangani, saya pikir seluruh tim mengirimi saya pesan teks,” kata Lehner, yang memiliki putra dan putri muda dengan istrinya, Donya.

Cal Clutterbuck, seorang Islander sejak 2013, telah mengagumi fokus dan dedikasi Lehner sejak awal hubungan mereka di atas es.

“Anda tahu Anda tidak bisa melalui hal seperti itu sendirian, dan dia punya sistem pendukung yang bagus di sini,” kata Clutterbuck. “Dia menjalani hidupnya dengan cara yang benar dan mendapatkan hadiah untuk itu.”

Trotz, yang juga mendengar namanya menyebut Minggu ketika Islanders menang untuk kelima kalinya dalam tujuh pertandingan di kandang mereka yang sebelumnya, mengatakan prestasi Lehner bersama-sama dengan Greiss adalah anugerah bagi jiwa tim.

“Dia tahu betapa pentingnya dia,” kata Trotz, yang bergabung dengan Islanders setelah memenangkan Piala Stanley dengan Washington Capitals musim lalu. “Dia dan Greisser luar biasa. Ketika Anda merasa bahwa Anda adalah bagian dari kesuksesan dan bagian dari alasan Anda sukses, itu pasti terasa menyenangkan. ”

Di tengah pusaran musim yang tak henti-hentinya, Lehner mengatakan dia belum sepenuhnya memahami apa arti perubahan haluannya bagi mereka yang mengalami pertempuran hidup yang serupa. Ia lebih fokus mengelola lipatannya dan menjadi suami dan ayah.

“Saya masih memiliki banyak email dan surat untuk dilalui,” katanya. “Ini bukan tentang menjadi tokoh inspirasi. Ini tentang menyinari cahaya. Jika Anda memiliki masalah ini, itu dapat diobati. Anda perlu bantuan. Anda perlu mencari dukungan. Anda tidak bisa melakukannya sendiri. Hanya itu pesan yang ada. ”

Dan Clutterbuck mengatakan kebangkitan Lehner telah mengilhami dia dan pada akhirnya, seluruh tim.

“Dia memiliki kilau di matanya sepanjang musim,” kata Clutterbuck. “Kami mendukung keberhasilannya, semuanya menarik bagi Robin sebagai pribadi. Saya tidak bisa lebih bahagia untuknya. “