Edgar Martinez Mengacaukan Sesama Saat Dia Bergabung dengan Mereka di Cooperstown


Tahun-tahun berlalu, para pemain pensiun, dan jika Anda sedikit mengenal mereka, Anda ingat sedikit cuplikan rutinitas clubhouse mereka.

Mariano Rivera dengan hati-hati menandatangani bola-bola – selalu terbaca – dan meniup tinta agar tidak tercoreng. Mike Mussina meneliti teka-teki silang, menantang pikirannya untuk menghabiskan waktu. Edgar Martinez menimbang kelelawarnya pada skala makanan, menuliskan nilai plus atau minus pada kenop untuk pengukuran yang lebih tepat.

Roy Halladay jarang muncul di lokernya di Toronto atau Philadelphia. Dia biasanya berkeringat di suatu tempat.

“Kerja keras dan kerendahan hati,” kata Brandy Halladay, jandanya, menyimpulkan warisan mendiang suaminya pada hari Rabu. “Kamu tidak bisa berjalan di sana dengan harapan. Anda harus bekerja untuk setiap hal yang akan Anda dapatkan, dan itulah yang ia lakukan setiap hari. ”

Rivera, Mussina, Martinez dan Halladay meraih kehormatan tertinggi untuk persiapan mereka yang cermat minggu ini dengan pemilihan mereka di Baseball Hall of Fame. Mereka semua adalah orang sezaman Liga Amerika di tahun 2000-an yang saling mengenal secara intim sebagai pesaing.

Rivera mencatat rekor penyelamatan dan memenangkan lima kejuaraan untuk Yankees, sementara Mussina dan Halladay tidak menang. Mussina memiliki umur panjang – ia meraih 270 kemenangan untuk Halladay’s 203 – tetapi Halladay, pemenang Penghargaan Cy Young dua kali dengan permainan sempurna dan playoff no-hitter, memiliki momen dan perangkat keras yang menghindari Mussina.

Namun, mereka semua akan menyetujui satu hal: Martinez yakin bisa memukul. Dia berjuang 0,312 dalam karirnya, tetapi bahkan lebih baik melawan Rivera, Halladay dan Mussina, di 0,375. Rivera bercanda pada hari Rabu bahwa Martinez berhutang makan malam padanya.

“Aku juga membantunya,” kata Mussina. “Tidak sebanyak dirimu.”

Martinez memukul lima homers melawan Mussina – yang paling melawan pitcher – dan berjuang 0,307 (23 untuk 75). Dia 8 untuk 18 (0,444) dari Halladay dan 11 untuk 19 (0,579) dari Rivera. Hanya David Ortiz dan Jason Varitek yang memiliki lebih banyak serangan dari Rivera, tetapi keduanya memiliki setidaknya dua kali lebih banyak kelelawar melawannya.

“Terutama di awal karir saya, kawan, saya mendapat dua serangan pada Edgar dan yang ketiga tidak pernah muncul,” kata Rivera setelah pemilihannya pada hari Selasa, menambahkan pada hari Rabu, “Ketika Anda menghadapi tipe pemukul seperti Edgar, Anda harus untuk benar-benar membawa permainanmu, karena dia akan menyuruhmu sarapan, makan siang, dan makan malam, seperti yang dia lakukan padaku. ”

Martinez adalah 8 untuk 9 off Rivera sampai 1997, ketika Rivera menemukan pemotong tanda tangannya saat bermain menangkap dengan Ramiro Mendoza sebelum pertandingan di Detroit. Setelah itu, hal-hal menjadi normal antara Martinez dan Rivera-3 selama 10, termasuk satu pertemuan yang masih mengganggu Martinez.

Dalam Seri Kejuaraan Liga Amerika 2000, Martinez tampil sebagai run mengikat dengan dua out di puncak inning kesembilan Game 6.

“Saya suka:‘ O.K., dia akan melempar pemotong. Saya akan melihat ke tengah seperti yang selalu saya katakan. ‘Dan kemudian tukang roti pertama yang saya temui dari Mariano sepanjang karier saya, dia memasukkan alat pemukul,’ ‘kata Martinez, yang terbang dengan lemah lembut menjadi pendek. “Game usai, kita akan pulang. Saya akan menukar semua hit itu hanya untuk itu saja. ”

The Mariners tidak sedekat itu dengan World Series sejak; mereka kalah dari Yankees lagi di A.L.C.S. berikutnya, dalam lima pertandingan. Mussina memenangkan awal dalam seri itu, tetapi Martinez biasanya membingungkannya.

“Saya dapat memiliki urutan nada yang berbeda, saya bisa mencoba bola cepat terlebih dahulu, memecahkan bola terlebih dahulu, maju dalam hitungan, maju dalam hitungan – itu tidak masalah,” kata Mussina.

“Ketika kamu seorang pemukul yang baik seperti dia, maka kamu hanya berkata, ‘Dengar, aku akan melemparkannya di tengah dan berharap dia memukulnya dengan sangat keras untuk seseorang, karena jika aku berusaha sangat keras dan dia masih mendapat pukulan, apakah ini akan membuat saya marah? ‘Dan jujur, kadang-kadang Anda melakukan itu. Anda berkata: “Saya akan melempar pemberat tepat di tengah, man. Mari kita pukul saja dalam dua lemparan pertama dan mari kita lanjutkan, karena bagaimanapun Anda akan mendapatkan pukulan. ‘”

Mussina mendominasi banyak pemalas dengan membaca ayunan mereka dan menyajikan lemparan yang tidak bisa mereka tangani. David Ortiz, Rafael Palmeiro, Alex Rodriguez dan Jim Thome – yang bergabung selama lebih dari 2.400 home run – berhasil mengalahkannya .240.

Tetapi Martinez sulit dibaca oleh Mussina, karena ia tidak pernah berusaha terlalu banyak. Martinez mengatakan dia belajar pendekatannya dengan menonton pemukul seperti George Brett, Jose Cruz dan Kirby Puckett, yang bermain 52 musim gabungan tanpa pernah tampil 100 kali. Martinez melakukannya hanya sekali, pada 2004, musim terakhirnya.

“Sebagian besar pemukul, mereka terlihat sedang untuk menarik,” kata Martinez. “Aku bukan tipe pemukul seperti itu. Saya akan melihat ke tengah dan ke dalam, saya akan bereaksi. Dan jika saya mengerjakan mekanik saya di jalur ayunan dan bagian bawah saya, saya bisa meninggalkan kelelawar di zona lebih lama. Itu sebabnya meskipun itu sesuatu yang lunak, kelelawar masih berada di zona, dan saya bisa mengarahkan bola ke semua bidang atau menutupi garis ke garis. ”

Secara alami, beberapa pitcher membuat Martinez kesal. Dia berjuang melawan Nolan Ryan (1 untuk 19) dan Pedro Martinez (3 untuk 25) dan tidak ada hit dalam satu-satunya pertandingan melawan Greg Maddux. Namun ketiganya tidak akan mengelilingi plaknya di Cooperstown. Bagi Hall of Famers terbaru, Martinez adalah bagian dari kelas mereka tetapi termasuk dalam kelasnya sendiri.

“Orang-orang mencoba memukul bola terlalu keras, dan saya membuat bola pendek atau bola terbang ke tengah, dan itulah cara saya bertahan – Edgar tidak melakukan itu,” kata Mussina. “Dia hanya mengambil garis drive ke bidang kanan. Ini bekerja untuknya dan melaju dalam satu ton berlari dan membuat saya frustrasi sampai mati. Itu sebabnya dia duduk di sini. Dia melakukan itu pada semua orang. “