Fred Thompson, Who Championed Women in Track, Meninggal pada usia 85


Fred Thompson, yang mendirikan klub lintasan Brooklyn untuk anak perempuan dan perempuan muda pada 1963 dan melatih peraih medali nasional dan Olimpiade ketika ia memperjuangkan penyebab atlet lintasan dan lapangan wanita selama setengah abad, meninggal pada Selasa di rumahnya di Brooklyn. Usianya 85 tahun.

Lorna Forde, mantan bintang trek untuk Tuan Thompson, mengatakan penyebabnya adalah komplikasi penyakit Alzheimer.

Sebagai seorang pengacara dan mantan asisten jaksa agung Negara Bagian New York, Thompson mendirikan Atoms Track Club of Brooklyn di pusat komunitas Bedford-Stuyvesant, sebagian besar karena frustrasi dengan sekolah-sekolah umum Kota New York yang, karena alasan anggaran dan alasan lain, membatasi partisipasi perempuan, tetapi tidak harus laki-laki, dalam pendidikan jasmani dan olahraga sekolah menengah.

Tn. Thompson juga merupakan penyelenggara pendiri Colgate Women’s Games tahunan, seri trek amatir terbesar untuk wanita. Sejak 1974, permainan, terbuka untuk anak perempuan dan perempuan dari sekolah dasar hingga perguruan tinggi (dan dengan divisi kompetitif untuk wanita di atas 30), telah menarik ribuan peserta, kebanyakan dari negara-negara Pantai Timur, ke berbagai tempat dari Boston ke Virginia.

Mantan bintang lagu di Boys High School di Brooklyn dan City College of New York, Mr. Thompson menginspirasi kesetiaan yang luar biasa dalam Atom-atomnya, yang sering kali memiliki 40 hingga 50 anggota. Sebagian besar pelari, beberapa semuda 9, tetapi kebanyakan remaja yang menganggapnya sebagai penasihat, teman dan figur ayah. Dia membayar hampir semua biaya klub, yang independen dari sekolah atau sponsor.

Sejak awal, atom-atom itu dipraktikkan di lorong-lorong pusat komunitas atau di halaman sekolah yang terkunci (dengan memanjat pagar pada waktu senja). Tapi dia akhirnya menemukan rumah untuk klub di Pratt Institute di Brooklyn.

Pembinaannya menggabungkan teknik pelatihan canggih dengan sesi tengkorak satu lawan satu. Dan di luar pelatihan, ia menuntut nilai bagus dan tanggung jawab pribadi dari para atletnya.

“The Atom tidak benar-benar berarti,” katanya kepada The New York Times pada tahun 1978. “The Atom berdiri untuk keunggulan dalam pendidikan, berusaha untuk memperbaiki diri Anda dalam masyarakat ini, dan salah satu cara untuk melakukan itu adalah pergi ke perguruan tinggi dan ambil selembar kertas itu. ”

Bagi banyak Atom, klub adalah tempat perlindungan dari rumah-rumah yang hancur dan kehidupan miskin, serta jalan menuju pendidikan dan mobilitas ke atas. Pada waktunya, terlepas dari kendala keuangan dan logistik dan kurangnya dukungan publik yang mengalir dengan mudah ke sepak bola, bola basket, dan baseball, klub menjadi simbol keberhasilan dalam kota ketika pelarinya memenangkan pengakuan regional, nasional, dan akhirnya Olimpiade.

Bintang-bintangnya termasuk Cheryl Toussaint-Eason, peraih medali perak di Olimpiade Munich 1972 dalam estafet 1.600 meter dan peraih medali emas di Pan American Games; Diane Dixon, yang memenangkan medali emas Olimpiade di Los Angeles pada tahun 1984 dalam estafet 400 meter dan merupakan juara dalam ruangan nasional 11 kali; dan Grace Jackson-Small, peraih medali perak dalam sprint 200 meter di Olimpiade 1988 di Seoul, Korea Selatan. Tn. Thompson adalah asisten pelatih tim lintasan Amerika Serikat di Seoul.

Banyak dari kemenangan atom tidak dapat di-clock oleh stopwatch. Dalam 15 tahun pertama, klub menghasilkan 50 lulusan perguruan tinggi, sebuah catatan luar biasa mengingat status ekonomi keluarga mereka. Mereka menjadi guru, pengacara, perawat, psikolog, wirausaha – dan ibu. “Sekarang ada seorang dokter, dan yang lain menjalankan program studi di sebuah perguruan tinggi negeri,” Mr. Thompson memberi tahu The Times pada tahun 1979.

“Tapi kita juga kehilangan beberapa,” tambahnya. “Kami memiliki seorang gadis kecil yang kami sebut Cricket yang masih memegang rekor lari 100 yard untuk anak-anak berusia 12 dan 13 tahun. Tapi jalanan mendapatkannya. Dia berhenti datang untuk berlatih. Gadis lain, seorang penembak jitu bernama Diane, mereka menemukannya meninggal karena overdosis obat. Saya menyuruh semua gadis saya pergi ke pemakamannya. Itu tidak mudah. Mereka menangis. Mereka mengambilnya dengan keras. Tetapi saya pikir itu adalah sesuatu yang harus mereka lihat. ”

Pelatih sering terdengar seperti seorang ayah, meskipun ia seorang bujangan dan tidak memiliki anak. “Saya selalu lajang,” katanya kepada penulis Timessport Gerald Eskenazi pada tahun 1985. “Saya hampir menikah dua kali. Aku rindu tidak punya anak. Orang-orang berkata, “Kamu punya banyak anak,” tetapi tidak sama. ”

Frederick Delano Thompson lahir di Brooklyn pada 21 Mei 1933. Ketika berusia 5 tahun, orang tuanya, Hector Joseph Thompson dan Evelyn Cethas, berpisah, dan Fred serta saudaranya, John, dikirim untuk tinggal bersama seorang bibi, Ira Johnson, yang memiliki pengaruh besar pada anak laki-laki.

“Hidup adalah dua hal,” Tuan Thompson mengingat perkataannya. “Pertama, dapatkan pendidikan, karena begitu Anda memiliki ijazah perguruan tinggi, tidak ada yang bisa mengambilnya dari Anda. Dan dua, terlibatlah dengan orang-orang. ”

Fred mengikuti kedua saran itu. Dia tumbuh di Bedford-Stuyvesant dan lulus dari Boys High pada tahun 1950. Di City College, ia mulai sebagai jurusan teknik kimia tetapi beralih ke sejarah dan lulus dengan gelar sarjana pada tahun 1955. Ia kemudian belajar hukum di Universitas St. John, menghasilkan gelar pada tahun 1958.

Setelah dua tahun di Angkatan Darat, ia diterima di bar negara pada tahun 1961 dan membuka praktik hukum swasta di Brooklyn. Dia bekerja sebagian besar pada kasus kelalaian.

Sadar akan kekurangan fasilitas trek kota untuk kaum muda, dan khususnya prihatin dengan terbatasnya partisipasi anak perempuan dalam kegiatan olahraga intramural dan interskolastik, Tn. Thompson mengikuti saran bibinya untuk terlibat. Dia menjadi relawan sipil dengan Liga Atletik Polisi dan kemudian mendirikan Atoms Track Club. Segera dia memiliki lusinan anggota.

“Kebanyakan dari mereka bukan dari keadaan dan lingkungan yang Anda sebut ideal,” katanya kepada The Times. “Mereka memiliki masalah rumah, masalah sosial, masalah anak laki-laki dan banyak masalah lainnya. Anda tidak bisa hanya menyapu ini di bawah karpet jika Anda ingin melihat mereka mengembangkan bakat mereka dan berhasil dalam hidup. Jadi saya melibatkan diri saya sendiri. ”

Satu dekade kemudian, pada tahun 1972, undang-undang federal yang dikenal sebagai Judul IX, yang melarang diskriminasi jenis kelamin dalam setiap program pendidikan yang menerima dana federal, menjadi undang-undang. Itu adalah awal dari perubahan besar bagi atlet wanita. Di hadapan hukum, sekitar 310.000 anak perempuan dan perempuan di Amerika berpartisipasi dalam olahraga sekolah menengah dan perguruan tinggi. Hari ini, pejabat federal mengatakan, ada 3,3 juta.

Tn. Thompson, yang menangani kasus hukum untuk ABC-TV, Komisi Perdagangan Federal dan Madison Square Garden dan merupakan asisten jaksa agung negara bagian dari tahun 1967 hingga 1969, menyerah pada praktik hukum pada tahun 1974, ketika ia menjadi direktur bayaran penuh waktu dari Game Wanita Colgate. Disponsori oleh Colgate-Palmolive, permainan telah menjadi operasi besar, kompleks, sering menarik sebanyak 20.000 pesaing dari segala usia.

Dia tetap menjadi pelatih Atom sampai setelah pergantian abad, ketika keanggotaannya mulai berkurang, dan mengarahkan Permainan Wanita Colgate selama 40 tahun hingga pensiun pada 2014.

Tn. Thompson, yang saudaranya meninggal beberapa tahun yang lalu, tidak meninggalkan orang yang selamat segera. Dia menderita penyakit Alzheimer dalam beberapa tahun terakhir, tetapi tetap tinggal di rumahnya di Brooklyn, dirawat oleh Nn. Forde, salah satu mantan pelari terbaik dan paling setia. Seorang pelari cepat dari Barbados, ia berkompetisi di Olimpiade Musim Panas 1972 dan 1976 dan di Pan American Games 1975.

“Fred Thompson adalah salah satu dari orang-orang istimewa yang dibutuhkan olah raga seperti lintasan dan lapangan,” kolumnis Times, Dave Anderson menulis pada 1979. “Dalam olahraga uang besar, seorang pelatih selalu dapat bermimpi untuk melanjutkan karir yang menguntungkan di perguruan tinggi atau di pro. Di trek dan lapangan, tidak ada uang besar seperti di sepakbola atau bola basket. Di trek dan lapangan, cinta olahraga itu benar; mimpi itu murni. “