Perayaan 50 Tahun The Miracle Mets: ‘Seperti Baru Kemarin’


Mereka akan berkumpul lagi pada hari Sabtu di kota yang mereka setrum setengah abad yang lalu, pada perayaan pertama dari satu tahun untuk peringatan 50 tahun keajaiban. The 1969 Mets, selamanya muda dalam pikiran mereka, akan dihormati di makan malam penulis bisbol New York, bergaul dengan bintang-bintang saat ini – Mookie Betts, Jacob deGrom, Christian Yelich – yang cukup muda untuk menjadi cucu lelaki mereka.

“Ketika saya pertama kali pergi ke Mets, Casey Stengel ada di sana,” kata Cleon Jones, gelandang kiri, melalui telepon dari Mobile, Ala. “Dan Casey Stengel berusia 75 atau 76 tahun. Itulah saya sekarang. Dan saya memandangnya sebagai orang tua – tetapi saya tidak melihat diri saya sebagai orang tua, bahkan sekarang. Ketika Anda kembali dan melihat semua hal itu, semuanya sangat jelas, seperti baru kemarin. ”

Jones melakukan debut liga utamanya menjelang akhir musim kedua Mets yang ada, pada 14 September 1963, di Polo Grounds. Mets – di bawah Stengel, yang pensiun dua tahun kemudian, pada 75 – kalah hari itu karena kekalahan ke-100 mereka musim ini. Namun pada tahun 1969, dengan kegagalan dalam sejarah singkat dan membingungkan mereka, mereka memenangkan 100 pertandingan dan kemudian menyerbu ke kejuaraan yang tidak mungkin.

Sulit dibayangkan, mengingat pemandangan suram baru-baru ini dari tim-tim New York, bahwa gelar Mets datang di tengah-tengah tiga kejuaraan lokal yang terhubung dengan 1969. Jets memenangkan Super Bowl pada Januari, dan ketika Mets menggempur Baltimore di Seri Dunia, Knicks mulai jadwal 1969-70 mereka, yang berakhir dengan judul.

“Itu mungkin tahun yang paling luar biasa untuk olahraga profesional dalam sejarah New York,” Art Shamsky, seorang pemain luar untuk ’69 Mets, mengatakan baru-baru ini. “Dan bagi kami secara pribadi, bagian dari cerita ini bukanlah yang kami menangkan, tetapi dari mana kami berasal. Bahkan tahun sebelumnya, kami selesai di posisi kesembilan. ”

Shamsky telah menulis sebuah buku tentang kancah olahraga New York 1969, dan ada lagi yang keluar di bulan Maret: “After the Miracle: The Lasting Brotherhood of the ’69 Mets,” ditulis oleh Erik Sherman. Shamsky berasal dari St. Louis dan terakhir bermain untuk Mets pada tahun 1971, tetapi ia masih tinggal di New York.

“Ketika saya pertama kali diperdagangkan di sini, saya tidak menyukai New York,” katanya. “Saya bermain dengan The Reds, dan kota itu terlalu besar, Mets bukan tim yang bagus. Saya sedikit sedih. Tapi saya jatuh cinta dengan kota, pindah ke Manhattan, dan tentu saja ketika Anda memenangkan kejuaraan, itu adalah keputusan yang mudah untuk tetap. Orang-orang masih mengingatnya, yang menurut saya luar biasa. ”

Atau mungkin tidak terlalu banyak. Pada tahun-tahun sejak itu, Mets hanya memenangkan satu Seri Dunia lagi, pada tahun 1986 atas Boston. Itu adalah kemenangan ajaib lainnya bagi Mets, setelah mereka turun ke final, tertinggal dua run dengan basis kosong di Game 6.

Kedua kejuaraan tersebut menampilkan satu-satunya jenis bisbol simetri – kendi di gundukan pada akhir Seri Dunia 1969, Jerry Koosman, akhirnya ditukar dengan Jesse Orosco, yang menutup gelar 1986. Dan manajer Mets 1986, Davey Johnson, membuat yang terakhir untuk Orioles di tahun ’69 – sebuah bola terbang ke Jones di lapangan kiri.

Jika bola Johnson membersihkan pagar, Orioles akan mengikat Game 5 – sama seperti Mets ‘Mike Piazza akan mengikat Game 5 melawan Yankees pada tahun 2000 jika perjalanan panjang terbangnya ke pusat telah padam. Namun kedua bola hanya menghasilkan secercah harapan; seperti Bernie Williams pada tahun 2000, Jones melakukan semuanya.

“Davey Johnson mengatakan itu adalah bola yang paling sulit yang pernah dia pukul, dan dia tidak tahu mengapa itu tetap berada di stadion baseball, tetapi ketika bola naik, saya tahu itu bola keluar,” kata Jones. “Itulah klaim saya untuk ketenaran, yang terakhir keluar dan yang berlutut, berdoa, ‘Ayo, sayang, ayolah.’ Orang mengasosiasikan saya dengan itu, jadi ke mana pun saya pergi, itulah yang mereka lakukan, dapatkan posisi untuk menangkap bola dan berlutut. ”

Jones belum pernah melakukan itu sebelumnya, katanya, tetapi sekali lagi, dia tidak pernah menangkap bola yang sangat berarti. Dia memberikannya kepada Koosman kemudian, dalam perayaan clubhouse. Tidak ada orang selain Ed Kranepool yang sangat peduli dengan memorabilia saat itu, kata Jones.

Kranepool akan berada di sana bersama Jones, Shamsky, Ron Swoboda dan Buddy Harrelson pada hari Sabtu. Kranepool, 74, sedang mencari donor ginjal. Harrelson, juga berusia 74 tahun, sedang memerangi penyakit Alzheimer. Tom Seaver, ace tim dan pemain terbesar dalam sejarah waralaba, memiliki kebun anggur di Calistoga, California, tetapi telah berjuang selama bertahun-tahun dengan penyakit Lyme.

“Kau tahu, kita telah kehilangan sejumlah orang dari tim itu, orang-orang yang sangat dekat denganku,” kata Shamsky. “Tommie Agee, Donn Clendenon, Tug McGraw. Mereka semua meninggal terlalu muda. ”

Gil Hodges, manajer, akan menjadi 94 sekarang; dia meninggal karena serangan jantung tepat sebelum musim 1972. Jones mengatakan Hodges telah meyakinkan Mets muda bahwa mereka bisa menang jika mereka meminimalkan kesalahan, dan membuat pemain menerima peran peleton untuk kebaikan yang lebih besar.

“Seandainya ada orang lain sebagai manajer – Yogi Berra atau Wes Westrum, bahkan Casey Stengel – Anda tidak akan berbicara tentang ’69 Mets,” kata Jones, merujuk pada manajer Mets lainnya. “Kami menang karena pemimpin kami, yaitu Gil Hodges.”

Jones bentrok dengan Berra di musim badai 1975, yang terakhir di New York, ditandai dengan rata-rata 0,240 pemukul dan konferensi pers yang memalukan di mana pemilik M. Donald Grant memaksanya untuk meminta maaf atas tuduhan pelanggaran ringan – kemudian turun karena kurang bukti – ketika ia ditemukan tidur di sebuah van dengan seorang wanita saat pulih dari operasi lutut di Florida. Jones dibebaskan musim panas itu, bermain sebentar untuk Chicago White Sox pada tahun 1976, dan pensiun.

Jones akhirnya berdamai dengan organisasi tersebut. Dia melatih dalam sistem pertanian Mets pada 1980-an dan sekarang menghabiskan masa pensiunnya dengan rumahnya, istrinya, Angela, untuk tetangga senior di Africatown, distrik bersejarah di Mobile tempat dia dibesarkan. Dia mengatakan mereka melukis enam rumah bulan lalu.

“Kami hanya memasang atap untuk seorang wanita di jalan dari saya,” kata Jones. “Aku benar-benar berpikir itu sebabnya aku sangat bersemangat sekarang. Itulah mengapa saya merasa seperti: ‘Siapa bilang saya 76? Mereka pasti salah. ”

Untuk akhir pekan ini, dan sepanjang tahun ulang tahun ini, Jones dan rekan satu timnya bisa merasa muda hanya sedikit lebih lama.