Sinyal Judul Slam Kedua Naomi Osaka Memiliki Kekuatan Untuk Memerintah Tenis


MELBOURNE, Australia – Dalam final final Australia Terbuka yang memukau pada hari Sabtu, Petra Kvitova tidak berhasil mengguncang Naomi Osaka. Kvitova mendapat lima break point pada set pertama, yang tidak bisa dikonversi, dan menyelamatkan tiga poin kejuaraan di set kedua, yang akhirnya tidak bisa dia manfaatkan.

Osaka menolak memudar. Kemudian, ketika kerumunan Rod Laver Arena merayakan kemenangan Osaka 7-6 (2), 5-7, 6-4, Kvitova melihat sekeliling untuk memberi selamat kepada lawannya – dan tidak dapat menemukannya di mana pun.

“Bagus sekali, Naomi,” kata Kvitova, menjulurkan lehernya untuk melihat ke belakang. “Kamu dimana?”

Setiap hal kecil yang dilakukan Osaka di lapangan dengan tak terhindarkan menarik perhatiannya, tetapi mengambil raket dari tangannya dan dia tampak menyusut dari sorotan. Lahir di Jepang dan dibesarkan di Amerika Serikat oleh seorang ibu Jepang dan seorang ayah Haiti, dia ditanya dalam sebuah wawancara di televisi Australia apakah dia siap menjadi wajah Olimpiade 2020 di Tokyo.

“Astaga,” katanya, meringis. “Semoga demi mereka, mereka tidak melakukannya.”

Bagaimana tidak?

Osaka datang ke turnamen ini tahun lalu di peringkat No. 72. Ketika peringkat dunia baru keluar pada hari Senin, Osaka, 21, juara Amerika Serikat Terbuka yang berkuasa, akan menjadi pemain tunggal pertama, pria atau wanita, dari Jepang yang mencapai No. 1. Pensiunan bintang Cina Li Na mungkin juga telah melewati obor ketika ia memberikan Osaka dengan Daphne Akhurst Memorial Cup dalam presentasi trofi di lapangan.

Li, pemenang utama dua kali, naik ke No. 2, di belakang Serena Williams, tak lama setelah memenangkan Australia Terbuka 2014. Selama lima tahun, tidak ada pemain tunggal dari Asia yang naik lebih tinggi.

Osaka, wanita pertama sejak Jennifer Capriati pada tahun 2001 yang memenangkan dua gelar utama pertamanya secara berturut-turut, tampaknya tidak maju ke tempat lain kecuali maju.

Ketika Osaka mengalahkan Williams di final AS Terbuka pada bulan September, ia adalah wanita yang berbeda kedelapan sejak Australia Terbuka 2017 yang memenangkan gelar Grand Slam. Dengan mengkonsolidasikan kemenangannya di New York dengan penampilannya di Melbourne, Osaka menunjukkan bahwa ia memiliki kekuatan bertahan.

Kemenangan Osaka atas Williams, dalam retrospeksi, tampaknya telah mewakili semacam penobatan, seorang ratu menyerahkan tahta kepada penggantinya. Gagasan itu hilang dalam penyelesaian akhir yang kacau, ketika wasit kursi, Carlos Ramos, memperingatkan Williams tentang pelanggaran pelatihan, memicu serangkaian peristiwa yang mendorong Williams menjadi sorotan dan Osaka menjadi bayang-bayang.

“Jelas dia hebat,” kata Kvitova, juara Wimbledon dua kali, tentang Osaka. “Kita akan melihat apa yang akan terjadi di masa depan. Tapi pastinya dia memiliki segala yang ada di sana untuk bermain tenis terbaiknya. ”

Kvitova, 28, adalah usia yang sama dengan Osaka sekarang pada 2011 ketika dia memenangkan gelar Wimbledon pertamanya. Butuh tiga tahun baginya untuk kembali ke final Grand Slam, dan dia merebut gelar lagi di Wimbledon pada 2014.

“Saya mungkin tidak benar-benar siap untuk memenangkannya, jujur,” kata Kvitova, yang berbicara tentang berjuang untuk menyesuaikan diri dengan peningkatan harapan – dan bukan hanya dari publik.

“Anda berpikir bahwa Anda harus memenangkan setiap pertandingan karena Anda baru saja memenangkan Grand Slam,” katanya, menambahkan, “Saya memberi sedikit tekanan lebih dari yang seharusnya.”

Osaka juga berharap banyak dari dirinya sendiri. Inilah yang mendorongnya pada tahun lalu untuk menciptakan lebih banyak putaran pada forehand-nya, yang menghasilkan delapan pemenang pada set penentuan pada hari Sabtu. Dia juga bekerja pada penempatan, dan bukan hanya kecepatan, dari pelayanannya, juga untuk efek yang besar; Dia mencatat sembilan ace di final untuk menyelesaikan turnamen dengan 59, yang merupakan 22 lebih dari wanita tertinggi berikutnya.

Dan melawan Kvitova, Osaka mampu mempertahankan emosinya setelah set kedua berhasil melepaskan diri darinya, yang tidak selalu menjadi pakaian kuatnya. Dia kalah di semifinal acara tune di Brisbane setelah dia menjadi marah karena dia merasa itu adalah pertandingan yang tidak ada juara utama yang harus kalah.

Hujan mengudara di Melbourne Park – beberapa tetes jatuh di akhir set ketiga, mendorong atap ditutup pada akhir pertandingan. Tetapi Osaka dapat menciptakan sistem cuacanya sendiri, dan awan badai berhimpun di antara kedua telinganya pada set kedua saat Kvitova menjadi lebih agresif dengan groundstrokes-nya dan mendorong Osaka lebih dalam di belakang garis dasar.

Ketika set kedua berlanjut, Osaka menggosok pelipisnya, menatap raketnya, dan, pada satu titik, membalikkan punggungnya pada Kvitova dan menarik napas dalam-dalam, berusaha menenangkan diri. Setelah kalah dalam empat pertandingan terakhir, Osaka mengambil istirahat di kamar mandi untuk berkumpul kembali sebelum set penentuan, dan meninggalkan pengadilan sambil menangis.

Ketika dia pergi, kata Osaka, dia mengingatkan dirinya sendiri bahwa Kvitova adalah pemain yang sangat baik. Dia mengatakan pada dirinya sendiri bahwa dia harus mengharapkan pertempuran yang sulit, terutama setelah jalan panjang dan berliku Kvitova telah melakukan perjalanan untuk mencapai final, yang pertama sejak dia mengalami cedera yang mengancam karir saat melawan pencuri yang menggunakan pisau di Ceko-nya. Apartemen Republik pada akhir 2016.

“Aku benar-benar tidak bisa bertindak berhak,” kata Osaka. “Untuk bermain melawan salah satu pemain terbaik di dunia, kehilangan satu set, tiba-tiba berpikir bahwa saya jauh lebih baik darinya, itu bukan suatu kemungkinan.”

Bicara Osaka untuk dirinya sendiri efektif. Di game ketiga set ketiga, dia mematahkan servis Kvitova. “Saya benar-benar hanya mencoba untuk mematikan perasaan saya,” kata Osaka.

Dia telah memenangkan 60 pertandingan berturut-turut di mana dia telah mengambil set pertama, tetapi jangan memintanya untuk menjelaskan bagaimana dia melakukannya. Berbicara bukan salah satu dari bakatnya, kata Osaka. “Seperti dalam sehari-hari saya, saya mungkin berbicara seperti 10 kalimat,” katanya.

Osaka meringis melalui presentasi trofi, yang bisa ditertawakannya sesudahnya. “Aku lupa tersenyum,” katanya. “Saya disuruh tersenyum dan tidak. Saya panik. ”

Osaka lupa banyak pengingat yang dia tulis di selembar kertas – kalau-kalau dia menang dan harus menyampaikan pidato. Osaka pemalu tetapi bijaksana; dicadangkan tetapi mengungkap secara melucuti.

Menggambarkan set ketiga, dia berkata, “Saya hanya merasa agak hampa, seperti saya adalah robot, semacam. Saya baru saja melaksanakan perintah saya, seperti saya baru saja melakukan apa yang telah saya lakukan sepanjang hidup saya. “