Di Australia Terbuka, Penelusuran Warisan Kembali Ke Halaman Belakang Di Meksiko


MELBOURNE, Australia – Emilio Nava berdiri di depan mikrofon di lapangan Rod Laver Arena dan tersenyum lebar.

“Wow,” katanya, tersenyum lagi. “Wow.”

Sulit untuk mengetahui bahwa dia baru saja kalah. Nava, 17, unggulan 13, menyelamatkan tiga poin kejuaraan dan mempertahankan salah satu poinnya sebelum jatuh, 4-6, 6-2, 7-6 (12), kepada unggulan teratas Lorenzo Musetti dari Italia di tunggal putra Australia Terbuka. final pada hari Sabtu. (Pada hari Jumat, Nava kalah di final ganda putra).

Meskipun mengalami kekecewaan dosis ganda, ia tetap tidak berkurang.

“Itu artinya dunia datang ke sini di Rod Laver dan bermain, terima kasih banyak,” katanya. “Semoga aku akan kembali, dan sampai jumpa lagi, terima kasih!”

Landasan keberhasilan tenis dalam keluarga Nava dapat ditelusuri ke pengadilan berukuran kecil di sebuah kota kecil di Meksiko. Kakeknya, Ernesto Escobedo Sr., jatuh cinta pada olahraga itu ketika menyaksikan pertandingan Piala Davis di Los Angeles. Setelah memindahkan keluarga besarnya ke Jerez, Meksiko, ia membangun lapangan tenis, atau sebanyak yang ia bisa muat, di halaman belakang keluarga.

Xóchitl Nava, ibu Emilio, mengatakan pengadilan kecil yang dibangun ayahnya memiliki keterbatasan, tetapi juga menawarkan peluang tanpa batas.

“Di satu sisi pengadilan, kami tidak punya ruang untuk memukul backhand atau forehand,” katanya dalam wawancara telepon. “Jadi itu adalah lapangan tenis, tetapi lebih merupakan taman bermain di mana kita bisa bermain bola dan bersenang-senang.”

Semangat ayah mereka untuk tenis menular ke banyak dari 10 anaknya.

“Ketika kami mulai bertambah tua, semua orang menempuh jalannya sendiri,” kata Xóchitl Nava. “Tapi kami selalu bermain tenis.”

Pengadilan itu mendorongnya ke karir profesional yang sederhana – ia mencapai posisi tertinggi ke-284 dan mewakili Meksiko pada Olimpiade 1988 di Seoul, Korea Selatan. Tapi itu membuktikan trampolin yang bahkan lebih kuat untuk generasi berikutnya: mencapai dua final Grand Slam junior di turnamen ini saja hanyalah contoh terbaru.

Keponakan Xóchitl Nava, Ernesto Escobedo, mencapai peringkat ATP terbaik karier No. 68 pada tahun 2017. Putra sulungnya, Eduardo, bermain di Wake Forest, juara nasional yang berkuasa. Putra tengahnya, Diego, bermain untuk Loyola Marymount di Los Angeles.

Emilio Nava pertama kali melakukan percikan di tingkat junior elit dengan mencapai final turnamen bergengsi Eddie Herr tahun lalu. Dia tetap berhubungan dengan sepupu dan saudaranya yang bermain tenis dalam obrolan kelompok yang aktif.

“Ini segalanya, sungguh,” katanya tentang olahraga. “Terutama ketika kamu berlatih setiap hari, itu menjadi gaya hidup, kamu tahu? Menjadi setiap hari Anda memikirkannya – Anda mencoba untuk sedikit rileks, tetapi masih ada di sana. Tapi itu menyenangkan, ya, ya, pasti. ”

Dia sekarang membagi waktunya antara California dan Alicante, Spanyol, di mana dia berlatih di Akademi Olahraga Juan Carlos Ferrero Equelite. Ketika dia berada di rumah di Bukit Woodland, California, dia berlatih di seberang jalan di halaman belakang halaman rumah sepupunya, Jaime.

Pada hari Minggu, Xóchitl Nava menyatakan sedikit kekecewaan tentang kekalahan Emilio.

“Melihatnya di final, bagi kita, itu seperti mimpi,” katanya. “Kami hanya sangat beruntung dan beruntung memiliki Emilio, dan menyaksikannya bermain di stadion besar seperti itu, itu benar-benar luar biasa.”