Tiger Woods Membuka Musim Dengan Harapan Tinggi dan Awal yang Solid


SAN DIEGO – Setahun yang lalu, Tiger Woods menduduki peringkat No. 647 di dunia ketika ia tiba di Lapangan Golf Torrey Pines. Dia datang dari operasi fusi tulang belakang yang mengancam karir, tidak menang dalam tur dalam hampir lima tahun dan senang hanya bermain setelah PHK panjang.

Operasi untuk memadukan dua tulang belakang di punggung bawahnya, katanya minggu ini, adalah “upaya terakhir untuk memberi saya kualitas hidup” bahkan jika itu tidak memungkinkannya untuk berkompetisi lagi di level tertinggi golf profesional. Itulah sebabnya ia memiliki harapan rendah menuju ke 2018 dan mengatakan ia “senang” untuk membuat potongan dan selesai diikat ke-23 di Farmers Insurance Open.

Setahun kemudian, banyak yang telah berubah, termasuk harapan Woods. Dia melakukan debut musim pada hari Kamis, sekali lagi di Torrey Pines, tetapi kali ini datang dari musim kemajuan mantap yang memuncak dalam kemenangan September di Tour Championship di Atlanta – gelar PGA Tour ke-80, tetapi yang pertama sejak 2013. Dia juga telah naik ke No. 13 di peringkat dunia.

Woods menembakkan dua di bawah par 70 di babak pembukaan di South Course, menempatkannya delapan tembakan di belakang pemimpin, Jon Rahm, dalam dasi untuk ke-53, tetapi ia tampak seperti berkecil hati. Dia telah menang di benaknya lagi.

“Tahun ini, ini benar-benar berbeda,” katanya. “Saya memiliki pemahaman yang baik tentang apa yang bisa dan tidak bisa saya lakukan. Tidak ada ketidakpastian yang saya alami tahun lalu, setelah apa yang saya lakukan pada akhir tahun lalu. Saya tahu apa yang saya rasakan, jadi sekarang tentang menyelesaikan littler dengan lebih baik dan memenangkan beberapa acara. ”

Woods telah memenangkan delapan gelar di Torrey Pines sebagai pro – termasuk Amerika Serikat Terbuka 2008 – dan satu gelar Kejuaraan Dunia Junior sebagai amatir. Namun, itu akan menjadi tugas berat untuk menangkap para pemimpin di lapangan yang menampilkan 12 dari 20 pemain top dunia – terutama setelah Rahm, juara nomor 7 dunia dan juara turnamen 2017, mencetak rekor untuk Lapangan Utara yang direnovasi dengan 62. Satu tembakan kembali adalah nomor 1 dunia, Justin Rose, yang juga bermain di North Course.

Woods mengatakan bahwa dia tahu apa artinya itu ketika dia menuju ke babak kedua pada hari Jumat. “Itu memaksa saya untuk menembak yang rendah, karena semua orang di Utara turun hari ini,” katanya.

Semua orang di bidang 156-pemain bermain satu putaran di South Course dan satu di Utara sebelum cut 36-hole didirikan. Pemotongan tahun lalu adalah satu di bawah par, skor Woods dalam memajukan bermain akhir pekan untuk pertama kalinya sejak 2015.

Pada hari Kamis, Woods membuat lima birdie dan tiga bogey, dengan tiga birdie-nya datang pada par 5s: No. 6 (putt 9 kaki), 9 (15-footer) dan 18 (12-footer). Dia menggerakkan bola dengan baik sampai pertengahan sembilan, ketika dia melewatkan tiga tembakan tee berturut-turut ke kanan. Dia berhasil menyelamatkan par dari kasar kanan pada lubang 14 dan 15, tetapi ia gagal bangkit dan turun dari bunker greenside pada par-3 16 dan membuat momok.

“Secara keseluruhan, itu adalah hari yang cukup solid,” katanya. “Saya merasa mengendarainya dengan cukup baik. Meskipun saya melewatkan beberapa fairway, mereka dapat dikontrol. Perasaan saya sedikit tidak enak, tetapi itu seharusnya menjadi lebih baik. ”

Tembakan terbaiknya hari ini adalah besi 6-menjulang di lubang 215-halaman, par-3 11 yang berguling berhenti 3 kaki dari cangkir. Dia membuat birdie putt mencapai dua di bawah, tetapi tidak sampai dia memanggil seorang pejabat aturan untuk menjelaskan bahwa dia secara tidak sengaja memindahkan bolanya saat mengatasinya di atas green.

“Saya akan membangun kuda-kuda saya, dan bola bergerak,” katanya. “Jadi aku harus memindahkannya kembali ke tempat asalnya.”

Setelah kemenangannya di Kejuaraan Tour, Woods hanya bermain kompetitif tiga kali – di Ryder Cup di Paris, di mana ia bermain 0-4 dan diakui kelelahan setelah bermain tujuh pertandingan dalam sembilan minggu; pertandingan pameran akhir pekan Thanksgiving di Las Vegas melawan Phil Mickelson; dan turnamen amal tahunannya di Bahama minggu pertama Desember.

Dia mengatakan dia telah menggunakan enam minggu libur sebelum para petani untuk menghabiskan “banyak waktu di gym, mencoba untuk menjadi lebih kuat,” dan untuk bersantai, sering menyelam bebas dan memancing di dekat rumahnya di Florida – hobi yang katanya telah terjawab saat menangani masalah punggung kronis dalam beberapa tahun terakhir.

“Tahun lalu, menjelang akhir musim, saya benar-benar lelah karena saya tidak berharap untuk bermain golf sebanyak itu, dan saya tidak berlatih untuk itu,” katanya. “Tapi sekarang aku merasa kakiku berada di tempat yang seharusnya. Itu sebabnya saya sangat rajin berlatih. Tetapi ada hari-hari ketika saya tidak berlatih dan saya tidak berlatih. Itu mungkin salah satu pelajaran yang saya pelajari dari semua ini adalah ada hari-hari di mana saya hanya harus mematikannya dan tidak melakukan apa-apa dan hanya bersantai. “